Стратегия коллективного иммунитета может оказаться летальной

Все чаще звучат сообщения о повторном заражении людей, уже переболевших covid-19. Значит ли это, что о надеждах на коллективный иммунитет можно забыть? Автор статьи в Vox поговорил с несколькими специалистами и выяснил, что именно влияет на иммунитет, и как это может быть связано с коронавирусом.

Ученые из Университета Невады сообщили, что в июне 25-летний мужчина был повторно инфицирован вирусом SARS-CoV-2, вызывающим covid-19. Перед нами — еще один подтвержденный случай повторного заражения человека, у которого не имелось иммунологических нарушений. Подобные случаи ранее уже выявлялись в Бельгии, Нидерландах, Гонконге и Эквадоре. Ученые из этих стран показали, что профили генной экспрессии при первичном и вторичном заражениях различны.

Как следует из статьи, опубликованной в разделе «Инфекционные заболевания» журнала The Lancet и описывающей случай заражения в Неваде, анализы пациента в апреле сначала дали положительный результат о заражении вирусом, а затем — дважды — отрицательный результат. Однако в июне, то есть 48 дней спустя, продолжают авторы статьи, «пациент был госпитализирован, и его анализы опять дали положительный результат», причем у этого пациента наблюдались серьезные симптомы. Для этих двух инфекционных заражений были характерны серьезные генетические различия, а это позволяет предположить, что пациент заразился вирусом дважды (однако с тех пор он выздоровел).

Выводы статьи совпадают с мнением специалистов-иммунологов относительно свойств коронавируса: повторное заражение этим вирусом вполне возможно и в некоторой степени ожидаемо. Кроме того, мы теперь понимаем, что нам еще предстоит ответить на множество вопросов. Например, сколько времени держится иммунная защита после первого заражения? Что представляет собой устойчивый длительный иммунный ответ? Чем обусловлена тяжесть заболевания при повторном инфекционном заражении?

«Способен ли иммунитет защитить человека от повторного заражения? Ответ не очевиден, ведь пациенты из Невады и Эквадора тяжелее всего переносили это заболевание как раз при повторном заражении», — пишет иммунобиолог из Йельского университета Акико Ивасаки (Akiko Iwasaki) в редакционной статье, опубликованной на страницах журнала «Ланцет».

Сам по себе факт упомянутого нами выше повторного заражения человека в штате Невада очень важен, поскольку в двух других подтвержденных случаях повторного инфицирования заболевание проходило в легкой и бессимптомной форме. Ученые до сих пор не знают, насколько высока частота повторных заражений (это явление может быть очень редким), и не могут определить вероятность.

Ученым известно, что иммунная система состоит из множества элементов, которые сообща борются с коронавирусом, то есть иммунитет не монолитен. И в ожидании, пока ученые во всем как следует разберутся, мы советуем всем гражданам, включая тех, кто один раз уже переболел, сделать всё, чтобы избежать повторного заражения.

В упомянутой выше свежей статье «настоятельно рекомендуется, чтобы люди, у которых выявлен положительный результат теста на SARS-CoV-2, продолжали принимать серьезные меры защиты от вируса, включая социальное дистанцирование, ношение масок и мытье рук», поясняет в своем сообщении ведущий автор исследования Марк Пандори (Mark Pandori) из Государственной лаборатории общественного здравоохранения Невады при Медицинской школе Рино Невадского университета.

Давайте в общих чертах расскажем, что такое иммунитет, и что нам известно о повторном заражении вирусом.

Иммунитет и covid-19: не все так просто

Иммунная система очень сложна, при этом у слова «иммунитет» имеется множество разных значений. Многие из этих смысловых оттенков в статьях об иммунитете замечаются не сразу.

Например: как было показано в предыдущих научных исследованиях, нейтрализующие антитела (то есть белки иммунной системы, которые прикрепляются к патогенам и предотвращают заражение клеток) могут ослабевать по прошествии нескольких месяцев после заражения covid-19, особенно если первоначальное заражение было перенесено в легкой форме. Некоторые ученые задаются вопросом: неужели наши надежды на коллективный иммунитет несбыточны?

В случае упомянутого выше заражения в Неваде стало известно, что, как пишет Ивасаки, «у пациента после повторного заражения тест на антитела дал положительные результаты, однако неизвестно, остались ли у него антитела после первого заражения».

При этом зачастую забывается тот факт, что антитела — это всего лишь один из элементов иммунной системы, и их потеря еще не лишает человека способности противостоять вирусной инфекции.

По сути, иммунная система состоит из нескольких элементов, которые могут поддерживать длительную защиту от вируса SARS-CoV-2.

Один из этих элементов — это «Т-киллеры» (также: киллерные Т-клетки, или цитотоксические Т-лимфоциты). «Их название уже многое проясняет насчет их предназначения, — сказал мне в июле Алессандро Сетте (Alessandro Sette), иммунолог из Института иммунологии Ла-Хойи. — Их задача — обнаружить инфицированные клетки, разрушить их и убить».

Как объяснил мне Алессандро, антитела способны очищать от вирусов биологические жидкости организма. «Однако если вдруг вирус попадет внутрь клетки, антитела не смогут его обнаружить». Вот здесь и появляются Т-киллеры: они выявляют и уничтожают эти спрятавшиеся вирусы.

В то время как антитела предотвращают инфекционное заражение, Т-киллеры борются с инфекцией, которая уже развивается в организме. Таким образом, Т-киллеры играют огромную роль в поддержании долгосрочного иммунитета, останавливая инфекционное поражение, прежде чем человек успеет серьезно заболеть.

Однако Т-киллеры и антитела — это еще не всё. Существуют также клетки под названием «Т-хелперы», которые усиливают иммунный ответ. «Они необходимы для того, чтобы усилить иммунный ответ», — объясняет Сетте.

У некоторой части населения (от 25 до 50% людей) в организме, по-видимому, уже изначально присутствуют такие Т-клетки (обеих разновидностей, но чаще наблюдались Т-хелперы), которые реагируют на вирус SARS-CoV-2, даже если эти люди вообще никогда ранее не подвергались воздействию SARS-CoV-2. Выдвинута гипотеза, согласно которой эти Т-клетки могут приобретаться в результате заражения какими-то другими штаммами из семейства коронавирусов. Ученые до сих пор не совсем понимают, какую роль эти изначально присутствующие Т-клетки играют в предотвращении или ослаблении инфекции в случае заражения организма.

Но и это не всё! Есть еще одна группа клеток — «В-клетки памяти». Это клетки иммунной системы, которые вырабатывают антитела. Определенные типы В-клеток превращаются в В-клетки памяти. В них хранятся «инструкции» по производству специфического антитела, но они находятся в неактивном состоянии. Эти клетки локализуются в селезенке, лимфатических узлах, а также в местах проникновения инфекции, ожидая сигнала, после которого они начинают вырабатывать антитела.

Разные значения слова «иммунитет»

Все упомянутые элементы иммунной системы человека наводят на мысль о том, что под словом «иммунитет» понимаются совсем разные вещи.

Так, например, «иммунитет» может означать сильный иммунный ответ, не позволяющий вирусу прикрепиться к клетке. Также это может быть иммунный ответ с помощью Т-киллеров, которые потенциально способны очень быстро останавливать инфекционное поражение еще до того, как человек почувствует себя плохо и начнет распространять вирус среди окружающих.

«При различных инфекционных поражениях вирусы начинают постепенно размножаться, однако затем иммунный ответ останавливает распространение инфекции», — поясняет Сетте. Можно сказать и так: «Вирус проникает в организм, человек плохо себя чувствует, но его иммунная система все еще работает, сдерживая инфекцию, поэтому человек не заболевает».

Иммунитет также может появиться в результате активизации В-клеток памяти. Если в организме человека имеются такие клетки и он снова подвергается воздействию вируса, то «эта инфекция будет стимулировать гораздо более быстрый иммунный ответ; а это в принципе ведет к более скорому избавлению от вируса, причем вполне возможно, что инфекционное заражение будет менее серьезным», как объясняла в июле в одном интервью Элитца Тил (Elitza Theel), директор серологической лаборатории инфекционных болезней Клиники Мэйо.

В целом, по мнению ученых, чем сильнее было первоначальное инфекционное заражение (и иммунный ответ), тем дольше сохраняется иммунитет.

Таким образом, повторное заражение все еще возможно, однако это не означает, что оно непременно будет серьезным. Если вирус проник в организм, тот его, как правило, запоминает.

Может ли человек, переносящий заражение бессимптомно, быть распространителем вируса? Неясно.

До сих пор неясно, каким образом повторные инфекционные заражения скажутся на длительности пандемии. Если повторные случаи инфицирования действительно регулярно встречаются (а мы не знаем, насколько они распространены), то на достижение коллективного иммунитета без вакцинации может уйти больше времени (правда, этот сценарий нам не подходит из-за жесткости и цинизма). Мы хотим определить, сколько еще продлится пандемия, прежде чем появится эффективная вакцина или терапия. Для этого надо ответить на следующие вопросы: как долго в среднем сохраняется иммунитет? Насколько часто встречаются случаи повторного заражения? На эти два ключевых вопроса ответ пока не известен.

«Сама возможность повторного заражения вирусом свидетельствует, что мы не можем положиться на иммунитет, приобретенный в результате спонтанного инфицирования, и тем самым обеспечить коллективный иммунитет всего населения. Эта стратегия не только может оказаться для многих людей летальной, но и просто неэффективна, — пишет Акико Ивасаки в редакционной статье. — Для формирования коллективного иммунитета необходимо получить безопасные и эффективные вакцины, а затем провести вакцинацию надлежащим образом».

Нам также предстоит собрать гораздо больше информации о том, насколько часто повторное инфицирование приводит к увеличению количества зараженных. Недавно я спросил об этом иммунолога Шейна Кротти (Shane Crotty) из Института иммунологии Ла-Хойи. «Можно ли надеяться на появление „иммунитета»? Может ли быть, чтобы человек, выздоровевший после первого заражения covid, заразился бы снова и при этом совсем не почувствовал себя заболевшим?» — поинтересовался я у Шейна.

«Вопрос, конечно, интересный. А ответа на него не знает никто, — ответил Кротти. — Если говорить о прочих инфекциях, то в этом случае, действительно, люди, которые переносят заражение бессимптомно и обладают иммунитетом, могут оказаться заразными. Конечно же, нам предстоит еще многое узнать об иммунитете к вирусу SARS-CoV-2».

Кассини проливают свет на формирование Сатурна и обитаемость Энцелада

Хотя миссия Кассини завершилась чуть более трех лет назад, данные с космического корабля продолжают помогать ученым раскрывать тайны сатурнианской системы, которая содержит более 80 идентифицированных спутников.

В частности, новые и обновленные исследования помогли определить скорость дрейфа Титана от Сатурна, что в свою очередь привело к лучшему пониманию того, как образовалась система кольцевых планет, в то время как совершенно другой набор данных показал возраст поверхности Энцелада и предоставил ключевые понимание способности Луны поддерживать жизнь.

Дрейф, дрейф, дрейф

Луны удаляются от своих планет. Это факт жизни различных тел Солнечной системы. Луна Земли удаляется от нее примерно на 3,8 см в год.

Используя модели по оценке того, насколько быстро луна дрейфует от своей планеты, ученые предположили, что в таких системах как Сатурн, с десятками лун, внешние луны, такие как Титан, мигрируют наружу медленнее, чем луны ближе, потому что они дальше от планеты-хозяина. Ученые подсчитали скорость, с которой, по их мнению, спутник Сатурна Титан удалялся от него. По подсчетам ученых это значение составило 0,1 см в год.

Однако данные Кассини, миссия которого завершилась в сентябре 2017 года, показывают, что Титан удаляется от Сатурна со скоростью 10.16 см в год, что в сто раз быстрее, чем предполагалось ранее.

«Этот результат открывает важную новую часть головоломки для широко обсуждаемого вопроса о возрасте системы Сатурна и о том, как образовались его спутники», — сказал доктор Валерий Лэйни, ведущий автор исследования, опубликованного ранее в этом году в журнале Nature Astronomy.

Новая скорость дрейфа Титана была рассчитана с использованием радиоданных, полученных Кассини за 10-летний период в результате 10 близких пролетов в период с 2006 по 2016 год. Подтверждающие данные были собраны с использованием звездных карт на фоне изображений Кассини, когда корабль отслеживал положение Титана.

«Используя два совершенно разных набора данных, мы получили результаты, которые полностью совпадают, а также согласуются с теорией Джима Фуллера, которая предсказывала гораздо более быструю миграцию Титана», — сказал доктор Паоло Тортора из Болонского университета в Италии и автор исследования.

Учитывая новое понимание дрейфа Титана от Сатурна и тот факт, что в настоящее время он находится на расстоянии 1,2 миллиона километров от планеты, это может указывать на то, что луна сформировалась гораздо ближе к Сатурну, чем предполагалось изначально, и что вся система лун вокруг планеты расширилась вовне быстрее, чем предполагалось ранее.

Обновленная скорость дрейфа подтверждает новую четырехлетнюю теорию астрофизика-теоретика доктора Джима Фуллера, который предположил, что внешние луны планетных систем с множеством лун могут дрейфовать с большей скоростью, чем внутренние луны, из-за «другой паттерн орбиты, связанный с конкретным колебанием планеты-хозяина».

Когда планета с несколькими лунами тянется, растягивается и расслабляется гравитационным притяжением их лун, планета может «раскачиваться» — часть этой энергии передается внешним лунам (например, Титану) системы.

«Новые измерения предполагают, что такого рода взаимодействия планеты и луны могут быть более заметными, чем предполагалось ранее, и что они могут применяться ко многим системам, таким как другие планетные лунные системы и экзопланеты — находящиеся за пределами нашей солнечной системы — и даже двойные звездные системы, где звезды вращаются вокруг друг друга», — сказал доктор Фуллер, другой соавтор исследования.

Молодой поверхностный возраст Энцелада и поиски жизни

Как и в случае с Титаном и множеством других элементов сатурнианской системы, данные 13-летней миссии Кассини на планете продолжают открывать новые и интригующие элементы о его спутниках, в данном случае об Энцеладе.

Вскоре после прибытия в систему «Кассини» представил данные о больших гейзерных выбросах на южном полушарии Энцелада, которые, как позднее было подтверждено, были ледяными частицами и паром из подземного океана.

Это открытие быстро вывело Энцелад на первое место в списке мест в Солнечной системе, где могла бы существовать жизнь (кроме Земли), и сделало луну главной целью для последующих исследований Кассини, а также предполагаемых будущих миссий НАСА и других космических агентств.

Используя данные собранные во время многочисленных встреч «Кассини» с Энцеладом, ученые создали составную подробную глобальную инфракрасную карту, которая выявила убедительные доказательства геологической активности в северном полушарии.

На недавно составленной инфракрасной карте видны признаки, убедительно указывающие на новую геологическую активность и более молодую поверхность рядом с прорубями на ледяных полосах на Южном полюсе — как и ожидалось, учитывая события, которые обычно происходили из-за того, что выброшенный материал, похожий на гейзер, падал обратно на поверхность луны.

Тем не менее, что интересно, те же спектральные данные выявили убедительные доказательства нового материала на поверхности в северном полушарии, предполагая наличие свежего льда и недавнюю геологическую активность на противоположной стороне Энцелада.

«Инфракрасное излучение показывает нам, что поверхность южного полюса молода и это неудивительно, потому что мы знали о струях, которые взрывают ледяной материал», — сказал Габриэль Тоби, ученый из Университета из Нанта (Франция) и соавтор нового исследования, опубликованного в журнале Icarus.

«Теперь, благодаря этим инфракрасным снимкам мы можем вернуться в прошлое и сказать, что один большой регион в северном полушарии выглядит молодым и, вероятно, был активен не так давно на геологической временной шкале».

Это новое понимание геологического возраста северных участков Энцелада может оказаться полезным не только для понимания эволюции луны, но и для предоставления вариантов потенциальных будущих миссий, которые будут стремиться классифицировать природу органических соединений, обнаруженных Кассини в частицах льда выброшенных на поверхность луны.

В прошлом году ученые обнаружили новые виды органических соединений — потенциальных предшественников аминокислот, одного из строительных блоков жизни — в материале выброса на Энцеладе.

«Если условия будут подходящими, эти молекулы, поступающие из глубин океана Энцелада, могут вступить в тот же путь реакции, что мы видим здесь, на Земле», — сказал доктор Нозайр Хаваджа, руководивший исследованием в университете Берлина. «Мы еще не знаем, нужны ли аминокислоты для жизни за пределами Земли, но поиск молекул, которые образуют аминокислоты, является важной частью головоломки».

Результаты показали, что органические вещества сначала растворились в океане Энцелада, затем испарились с поверхности воды, конденсировались и замерзли в виде ледяных зерен внутри трещин в лунной коре, а затем были выброшены в космос шлейфом выброса.

«Эта работа показывает, что океан Энцелада имеет множество реактивных строительных блоков, и это еще один зеленый свет в исследовании обитаемости Энцелада», — сказал соавтор доктор Франк Постберг.

Что породило самые страшные и смертельно опасные коронавирусы

В 2019 году человечество впервые столкнулось с вирусом, которому было суждено вызвать первую за десятилетие пандемию и нанести ощутимый вред экономике. Однако мир уже неоднократно встречался с подобными, но в какой-то мере более опасными патогенами. Они были похожи на COVID-19, но не спровоцировали пандемию, хотя и нашли способ распространиться по разным странам, убивая множество зараженных. «Лента.ру» рассказывает о двух близнецах — поражающих органы дыхания коронавирусах SARS и MERS, ставших предвестниками SARS-CoV-2.

Грязная еда

И SARS-CoV-1, и новый SARS-CoV-2 начали свой путь с рынков дичи, открытых торговых площадок, где продают диких и домашних животных, предназначенных для употребления в пищу. Экзотическую живность, включая летучих мышей, панголинов, змей и черепах, используют для традиционной китайской кухни е-вэй. Один из таких рынков, находящихся в южнокитайской провинции Гуандун, в 2002 году стал местом рождения возбудителя атипичной пневмонии, или SARS (тяжелый острый респираторный синдром). На тот момент человечеству повезло — коронавирус не стал причиной пандемии (отчасти из-за того, что был слишком опасен для зараженных).

Природные носители вируса SARS — подковоносые летучие мыши, обитающие в лесах Гуандуна. На рынке коронавирус легко перекинулся на других продававшихся рядом животных, включая пальмовых циветт. Размножаясь внутри них, вирус постоянно мутировал. Появление мутантной формы, способной поражать людей, было вопросом времени и произошло в ноябре 2002 года.


Фото: Wikipedia

Любой коронавирус, даже самый безобидный, нацелен на слизистую оболочку дыхательных путей. Именно коронавирусы вызывают многие респираторные вирусные заболевания, которые не сильнее обычной простуды. Однако вызвавший 20 лет назад серьезную вспышку SARS-CoV-1 был другим: он влиял на человеческую иммунную систему, в результате чего болезнь, похожая на ОРЗ, вдруг превращалась в смертельно опасную пневмонию, при которой легкие заполнялись жидкостью, вызывая дыхательную недостаточность. На простуду SARS не был похож, поскольку не вызывал чихание и насморк, а начинался с лихорадки, озноба и общего недомогания, а спустя какое-то время появлялся сухой кашель.

Атипичная вирусная пневмония поразила восемь тысяч человек, при этом умер почти каждый десятый. Среди людей старше 50 лет смертность достигала более 50 процентов. Впрочем, исключительная опасность коронавируса сыграла против него: патоген убивал чересчур быстро и просто не успевал распространиться. После 2004 года не было зарегистрировано ни одного случая заражения SARS-CoV-1.

Опасные посредники

Когда выяснилось, что эпицентром заражения стал китайский рынок дичи, власти ужесточили правила торговли. Однако это не возымело особого действия, ведь закрывшиеся рынки вскоре появились вновь. Их полулегальный статус сделал торговые точки еще более антисанитарными. В узких пространствах, внутри клеток соседствовали друг с другом животные, которые в дикой природе никогда не сталкиваются между собой. Каждый из них — носитель вирусов, способных рано или поздно преодолеть межвидовой барьер. Присутствие людей, которые ежедневно контактируют с разносчиками всякой заразы, лишь способствует появлению новых зоонозных инфекций.

Именно соседство летучих мышей с пальмовыми циветтами сыграло ключевую роль в появлении SARS. Циветты оказались восприимчивыми к коронавирусу летучих мышей, в результате чего вирусы получили резервуар для умножения численности. Это условие особенно важно для возникновения массовой эпидемии. Чем больше вирусов, тем больше мутаций и тем больше вероятность, что патоген получит способность заражать нового хозяина — человека. Если из этой роковой цепочки убрать циветт, вирус вряд ли бы стал опасен для людей.


SARS-CoV-1
Фото: Wikipedia

Зоонозные инфекции поражают только единичных людей — тех, что непосредственно контактируют с больными животными. Чтобы передаваться от человека к человеку, нужны дополнительные мутации. Но стоит вирусу преодолеть этот порог, как масштаб заражений увеличится. Поэтому еще одним важным фактором появления опасного патогена выступает продолжительный контакт пока еще безобидного вируса с людьми.

Вирус атипичной пневмонии — это прямой результат освоения человеком дикой природы. Он мог существовать у летучих мышей столетиями или тысячелетиями, прежде чем попал на китайский рынок. Как и во многих других случаях возникновения новых инфекций, разрастающихся в пандемии, свою роль сыграли человеческие предрассудки. Например, в китайской традиционной медицине части и органы экзотических животных используют для приготовления лекарств от хронических заболеваний. Считается, что энергия дикой природы переходит к человеку, оказывая целительный эффект. В конце XX века подъем китайской экономики привел к распространению рынков дичи, ставших доступными и для бедных слоев населения. Потенциально опасные вирусы, циркулирующие в дикой природе, попали на прилавки.

Волна заразы

Известно, что первым заболевшим стал фермер, который вскоре умер в больнице. Распространение вируса атипичной пневмонии по всему миру началось с отеля «Метрополь» в центре полуострова Цзюлун. Сюда заселился врач, заразившийся вирусом во время дежурства в больнице, куда поступали первые заболевшие. Вирус, вырвавшийся из его организма, инфицировал 12 постояльцев, собиравшихся лететь в различные страны, в том числе Сингапур, Вьетнам, Канаду, Ирландию и США. Именно тогда заболевание привлекло внимание мирового сообщества, хотя было уже поздно: атипичная пневмония вырвалась из Китая и впоследствии была зафиксирована в 32 странах.

Китайские власти сделали из SARS государственную тайну, преследуя медиков и журналистов, которые осмелились сообщить о заболевании. О распространении атипичной пневмонии человечество узнало только благодаря электронному письму жителя Гуанчжоу, в котором упоминались закрытые больницы и многочисленные смерти от непонятной болезни. Китайские власти силились воспрепятствовать действиям ВОЗ, пытающейся узнать подробности о вспышке атипичной пневмонии. Лишь только тогда, когда международная организация рекомендовала путешественникам не посещать южные районы Китая, местные чиновники признали, что речь идет о новом опасном вирусе, хотя и лгали, что вспышку удалось побороть.

Для SARS было характерно явление, называемое суперраспространением, при котором лишь небольшая доля зараженных отвечает за большинство случаев передачи вируса. К концу марта 2003 года среди жителей жилого комплекса Amoy Gardens произошла вспышка атипичной пневмонии, а в середине апреля был зафиксирован 321 случай инфицирования, при этом 41 процент зараженных жили в блоке Е, а их квартиры располагались друг над другом.

Как оказалось, причиной распространения вируса SARS оказались дефекты в дренажной системе ванных комнат, в результате чего аэрозоли, содержащие патоген, просачивались в другие квартиры. Этому также способствовали вытяжные вентиляторы.


Схема распространения вируса в жилом комплексе
Изображение: Wikipedia

Восточный брат

Возбудитель ближневосточного респираторного синдрома, который также относится к коронавирусам, был впервые выделен в апреле 2012 года вирусологом Али Мухаммедом Заки из Саудовской Аравии, где были зарегистрированы первые случаи заболевания, сходного по симптомам с SARS. Заки без официального разрешения послал образцы MERS-CoV мировому специалисту по коронавирусам Рону Фушье из Университета Эразма Роттердамского в Нидерландах, после чего европейские ученые секвенировали геном нового смертоносного патогена и разработали методы диагностики заболевания. Скорее всего, действия вирусолога спасли сотни жизней (всего вирус поразил более тысячи человек, а убил более 400), однако рассерженные саудовские власти сделали все, чтобы ученый впоследствии потерял работу.

MERS-CoV, как и SARS-СoV, произошел от вируса летучих мышей, однако промежуточным хозяином в данном случае оказались верблюды. От пандемии человечество уберегло то, что случаи передачи MERS за пределами больниц оказались сравнительно редки (из-за высокой опасности патогена). Но в отличие от SARS, MERS все еще встречается в современном мире, и до сих пор не существует специфического лечения или вакцины от этого заболевания. К 2020 году было зарегистрировано 2,5 тысячи случаев MERS и более 800 случаев смерти (уровень смертности — 34,3 процента).

И SARS, и MERS обладают схожей симптоматикой. Болезнь может протекать как бессимптомно, так и вызывать крайне тяжелые симптомы — пневмонию, дистресс-синдром, почечную недостаточность, внутрисосудистую свертываемость крови и нарушение работы сердца.

Вирусные грабли

Одна из многих проблем, связанная с распространением заболеваний и превращением их в глобальные угрозы, заключается в несвоевременном оповещении мировой общественности о появлении новых вирусов и в попытках стран, где начались вспышки, скрыть важную информацию. Это было в случае SARS и MERS, и это повторилось с COVID-19. В этот раз болезнь оказалась хитрее: снизив свою летальность, вирус смог вызвать полноценную пандемию, чего не смогли его более опасные предшественники. Ирония судьбы в том, что ученые и врачи на протяжении многих лет неоднократно предупреждали о высоком риске пандемии SARS-подобного вируса. Но политики и общественность оказались не только не готовы к новому вирусу, но и игнорируют проблемы, которые вскрыла пандемия.


MERS-CoV

Массовые болезни всегда сопровождались слухами, предрассудками, намеренной дезинформацией и необоснованными страхами — специалисты называют это инфодемией. COVID-19 дал современной цивилизации уникальную возможность наблюдать за собственным бессилием перед пандемией и уязвимость для заблуждений, распространяющихся через социальные сети. Ковид- и прочие диссиденты, а также антивакцинаторы играют на руку вирусам, неосознанно делая их более опасными и смертоносными. Когда перед вирусом ставят барьеры, он вынужден приспосабливаться, уменьшая свою патогенность, чтобы распространяться втихую. Однако те, кто не готов временно поменять свой образ жизни, дают смертельным вирусам зеленый свет.

Нет сомнения в том, что COVID-19 не будет последней пандемией. Более того, есть высокая вероятность, что следующая пандемия случится гораздо раньше, чем многие ожидают. Одна из причин заключается в разрушении диких экосистем, где циркулируют неизвестные людям патогены. Пока они безвредны, но, если люди начнут с ними контактировать чаще, не избежать новых эпидемий. Так появилась холера, лихорадка Эбола, атипичная пневмония, COVID-19 и многие другие болезни.

В этом вред теорий заговора: вместо того чтобы обратить внимание на экологическую сторону проблемы, люди, включая политиков и чиновников, предпочитают верить в искусственные вирусы, сбежавшие из лабораторий. Тем временем продолжается активная вырубка лесов, в том числе зеленых массивов бассейна Амазонки. Возможно, именно отсюда придет новый массовый убийца, и, кажется, человечество опять будет к нему не готово.

Почему взять образец с астероида труднее, чем кажется?

Когда космический аппарат НАСА » OSIRIS-REx» спустится к поверхности Бенну 20 октября, это будет первый раз, когда миссия под руководством США попытается взять образец первозданного материала с астероида. Бенну, вероятно, представляет собой внеземное скопление первоначальных остатков формирования нашей Солнечной системы.

Эту миссию возглавляет Аризонский университет, он изучает астероид Бенну, который находится на расстоянии многих миллионов километров от Земли. Как только космический корабль приблизился и начал отсылать первые детальные изображения поверхности Бенну, он удивил команду миссии и общественность, обнаружив скалистую поверхность, усеянную валунами размером с дома.

С момента его прибытия 3 декабря 2018 года, космический аппарат OSIRIS-REx проводит свое время, летая вокруг астероида, сканируя, фотографируя, измеряя и изучая темную, скалистую груду щебня внизу — сначала издалека, а затем вблизи. Используя свой лазерный высотомер, или OLA, в сочетании с данными изображений, полученных с помощью прибора PolyCam космического аппарата, миссия создала карты беспрецедентной детализации, они лучше, чем карты любого планетного тела, посещаемого космическим аппаратом. На основе этих карт была выбрана основная пробная площадка миссии, расположенная внутри кратера, получившего название Найтингейл.

Основная цель миссии – исследование астероида и сбор образцов с его поверхности. Образец будет собран во время маневра «touch-and-go», или момента времени, в котором основная часть прибора по сбору образцов будет контактировать с поверхностью Бенну в течение 10 секунд. Когда космический аппарат обнаруживает контакт, он запускает один из трех газовых баллонов с азотом и, подобно обратному пылесосу, перемешивает поверхностный материал, называемый реголитом, внутри пробоотборника, прежде чем космический аппарат отступит.

В качестве резервной копии пробоотборная часть имеет ряд небольших дисков, предназначенных для сбора пыли, как липкие прокладки, на случай, если что-то пойдет не так с газовым процессом отбора проб.

Группа изучит отснятые пробоотборной камерой космического аппарата (SamCam) кадры пробоотборной части, когда она соприкасается с поверхностью. SamCam — одна из трех камер на борту космического корабля, построенного в Уаризоне.

SamCam также сможет делать снимки пробоотборной части, проб после того, как космический аппарат покинет кратер Найтингейл и окажется на безопасном расстоянии от астероида. Поскольку пробоотборной части установлена на лучезапястном суставе, команда сможет исследовать ее в различных ориентациях относительно Солнца и камеры для отбора проб. Команда также увидит любую пыль или материал на любой другой области космического аппарата, на руке или на покрывале над газовыми баллонами, объяснила Лоретта.

Далее космический аппарат готовится к выполнению маневра, призванного дать ученым на земле оценку того, сколько проб было собрано. Вытянув руку для отбора проб, он будет медленно вращаться вокруг оси, перпендикулярной TAGSAM, чтобы измерить изменение массы, приходящееся на собранный образец, по сравнению с предыдущим измерением, проведенным с пустой части пробоотборника.

«Мы будем надеется на 90% шанс, что у нас есть 60 граммов проб или больше», — сказала Лоретта. — Все, что ниже этого, мы обсудим с НАСА, чтобы оценить состояние космического корабля, его способность войти во вторую фазу и решить, хотим ли мы вернуться с тем, что у нас есть, или совершить вторую попытку».

Как только будет принято решение о хранении образца, команда приступит к помещению пробоотборной части в капсулу возврата образца и запечатает ее для возвращения на Землю в 2023 году. И когда это время придет, есть вероятность, что он принесет даже больше, чем 60 граммов, поскольку TAGSAM был разработан, чтобы захватить, по крайней мере, 150 граммов проб, чтобы держать поколения исследователей занятыми в лабораториях на Земле.

12-летний канадец обнаружил скелет редкого динозавра

Не каждому палеонтологу посчастливится найти динозавра за всю свою карьеру, а вот Натан Грушкин обнаружил 69-миллионнолетнее ископаемое в 12 лет!

Для того чтобы найти останки настоящего динозавра, иногда не нужны никакие сложные приборы, главное, быть увлеченным свои делом.

В июле этого года юный Натан отправился со своим отцом в поход в заповедник провинции Альберта, который богат на ископаемые сокровища. Когда мальчик заметил кости торчащие из скалы, он буквально потерял дар речи, сообщает BBC.

Натан интересуются динозаврами с шести лет, он часто ходит с отцом в походы по заповедным территориям и национальным паркам Альберты. Ребенок сказал BBC, что его всегда удивляла способность древних костей превращаться в камни.

Год назад Натан и его отец обнаружили небольшие фрагменты окаменелостей. Отец мальчика предположил, что они скатываются со склона холма. Поэтому этим летом они решили вернуться в это место и провести «инспекцию». Именно так они обнаружили окаменелые кости, которые торчали из склона холма.

Натан уже знает, что в Канаде все окаменелости охраняются рядом специальных законов, поэтому, когда они вернулись домой, он и его отец зашли на сайт Королевского Тиррелловского палеонтологического музея и спросили сотрудников, что им стоит делать. Музей посоветовал им прислать фотографии своей находки и ее GPS-координаты.

Поскольку часть заповедника, в которой были обнаружены кости, была известна предыдущими находками ископаемых, музей сразу же послал команду экспертов для раскопок. На данный момент палеонтологи обнаружили 30 — 50 костей в скале, все они принадлежат одному гадрозавру, который вероятно умер в возрасте трех или четырех лет.


Гадрозавр

Музей уже подтвердил важность открытия: «Этот молодой гадрозавр — очень важная находка, потому что он существовал во временном интервале, о котором мы мало знаем. Находка Натана и Диона [его отца] поможет нам заполнить этот пробел в наших знаниях об эволюции динозавров».

А вот Натан сказал, что теперь его предпочтения точно изменятся! «Мне, вероятно, как и большинству детей, больше всего нравится тираннозавр, но после моего открытия это определенно гадрозавр», — рассказал мальчик.

Copy Protected by Chetan's WP-Copyprotect.
Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика Рейтинг SunHome.ru Твоя Йога