Австралия переживает «вулканическую зиму»?

В последние недели сильные полярные фронты принесли на территорию Австралии рекордно низкие температуры и рекордно высокие снегопады. Континент ожидает одна из самых холодных зим за всю историю наблюдений. Но почему…?

Июнь был исключительно холодным месяцем, согласно данным Бюро метеорологии (BoM). И июль продолжает эту холодную тенденцию.

Приведем лишь три последних примера: Алис-Спрингс прервал свою самую длинную серию отрицательных температур за всю историю наблюдений; во-вторых, 15 июля в аэропорту Хиллстон, Новый Южный Уэльс, была зафиксирована самая низкая температура за всю историю наблюдений -6C (21,2F); и, в-третьих, только вчера вечером снег выпал во многих пригородах Хобарта, почти достигая уровня моря на юге Тасмании, и был отмечен явный минимум в -20C (-4F).

«Это очень холодная вспышка для штата, со снежными дождями на низких уровнях — почти на уровне моря — с несколькими сообщениями о снежных хлопьях, которые не оседали, примерно до 20 метров над уровнем моря в Хаудене», — сказал синоптик BoM Люк Джонстон.

Также на подходе БОЛЕЕ морозные ночи.

«Весь холодный воздух над Тасманией просто будет сидеть здесь всю неделю», — добавил Джонстон, отметив, что следующие несколько утр будут «очень, очень холодными для большей части Тасмании… с широко распространенными минимальными температурами между -2C и -4C (28,4F и 24,8F)».

Но в наше время «катастрофической глобальной жары» — я думаю, это теперь официальный термин — почему так постоянно холодно, да еще и на таком большом континенте, как Австралия?

Почетный климатолог, профессор Роджер Стоун из Университета Южного Квинсленда считает, что увеличение объема льда в Антарктике привело к выпадению большого количества снега в Южных Альпах, что вызвало «повышение индекса Тредбо» — это явление он также связывает с редким третьим Ла-Нинья.

Однако существует множество теорий, как и положено; и хотя СМИ любят фокусироваться на редком третьем Ла-Нинья — вероятно, потому, что это океаническое похолодание можно немного подправить и округлить, чтобы оно соответствовало их «изменению климата» — упускается из виду вулканическая активность, а именно рекордно высокое извержение вулкана Хунга-Тонга-Хунга-Ха’апаи в январе.

Вулканические извержения являются одним из ключевых факторов, подталкивающих Землю к очередному приступу глобального похолодания. Их повсеместный рост связан с низкой солнечной активностью, корональными дырами, ослаблением магнитосферы и притоком космических лучей, проникающих через магму с высоким содержанием кремния.

Извержение Хунга Тонга 15 января выбросило твердые частицы через стратосферу в мезосферу. На высоте 36 миль это было самое высокое вулканическое извержение из когда-либо зарегистрированных.

Эти частицы теперь «заперты» в верхних слоях атмосферы и, по прогнозам, охладят планету примерно на 0,3C. Предполагается, что исключительно холодная и снежная зима 2022 года в Австралии, по крайней мере частично, вызвана этими задержанными вулканическими аэрозолями.

В последнее время Антарктида окрасилась в ослепительные розовые и сливовые оттенки — все из-за «послесвечения» извержения Тонгана.

Австралия переживает "вулканическую зиму"?

Такие же огненные небеса были зафиксированы в Новой Зеландии и Австралии, что ученые единодушно связывают со всплеском аэрозолей, которые были выброшены в стратосферу после извержения Хунга Тонга.

«Обычно в середине зимы в Антарктиде почти постоянно темно, за исключением небольших «морских сумерек» около полудня, что означает, что горизонт слабо виден в хороших условиях», — сказал Стюарт Шоу, научный техник из Антарктиды Новой Зеландии, который находится на базе Скотт в течение зимы и сделал потрясающие снимки пылающего неба.

Австралия переживает "вулканическую зиму"?

«Но в этом году, — продолжил Шоу, — нам представили потрясающее зрелище, которое заставило большинство сотрудников станции схватить куртки и выбежать на улицу с фотоаппаратами, чтобы посмотреть на потрясающие цвета».

«Хотите верьте, хотите нет, но я не редактировал эти цвета, они практически такие, какими мы их увидели… Это невероятно», — сказал он.

Данные спутникового лидара — лазерного радара — показывают, что в стратосфере над Антарктидой наблюдается большое количество аэрозолей, которых не было до извержения, сказала Нава Федаефф, синоптик из Niwa.

«Стратосферные аэрозоли могут циркулировать по земному шару в течение месяцев [и даже лет] после извержения вулкана, рассеивая и изгибая свет, когда солнце опускается или поднимается за горизонт, создавая свечение в небе с оттенками розового, голубого, фиолетового и лилового цветов», — пояснила Федаефф.

Однако эти так называемые эксперты умолчали о последствиях такого явления для охлаждения.

Ученым давно известен эффект крупных вулканических извержений. Например, филиппинский вулкан Пинатубо охладил Землю на целых полградуса Цельсия в течение нескольких лет после того, как в июне 1991 года его вершина взорвалась — это охлаждение очевидно по спутниковым данным:

Австралия переживает "вулканическую зиму"?

И хотя Антарктида и Австралия расположены за много тысяч километров от Тонга — места январского извержения — «у нас одно и то же небо», — отмечает Джорди Хендрикс, главный научный консультант Антарктиды в Новой Зеландии.

Когда вы выбрасываете большие объемы пепла и серной кислоты в верхние слои атмосферы, меньше солнечного света достигает поверхности планеты. Эти твердые частицы действуют примерно так же, как облака — как солнечная тень на Земле, и возникает эффект охлаждения.

Австралия переживает "вулканическую зиму"?

Извержение Хунга-Тонга-Хунга-Хаапай было одним из крупнейших в современной истории, безусловно, самым высоким. А учитывая недавние сообщения о видимых аэрозолях над Новой Зеландией, Австралией и Антарктидой, очевидно, что они все еще находятся там, продолжая оказывать охлаждающее воздействие на эти регионы.

Конечно, Южное полушарие состоит не только из Антарктиды, Новой Зеландии и Австралии, но и из более обширных массивов суши; и в этом смысле почти везде, куда бы вы ни посмотрели в «нижней половине мира», наблюдается значительное похолодание.

Аргентина, например, только что пережила самую холодную осень (март-апрель-май) с 1976 года (солнечный минимум 20-го цикла). И июнь продолжил эту тенденцию: температурные аномалии до -3C ниже многодекадной нормы стали самым холодным июнем в Аргентине за последние 20 лет, согласно данным национального метеорологического агентства SMN.

Австралия переживает "вулканическую зиму"?

В соседнем Уругвае июнь 2022 года закончился с температурной аномалией на целых -2,3C ниже нормы, что стало самым холодным июнем в стране за последний 41 год.

Температурные аномалии варьировались от -1C ниже нормы на юго-востоке до -3C на северо-западе, по данным Инумет.

Австралия переживает "вулканическую зиму"?

Более того, температура всей планеты, по-видимому, подверглась воздействию: в прошлом месяце было отмечено резкое снижение.

Во сне с ушами происходит нечто странное

Исследование, которое продолжалось 8 лет, продемонстрировало: у заснувших людей отключается одна из важнейших функций сознания – способность воспринимать и хоть как-то разбираться в поступающих со стороны звуках. Мы их, конечно, слышим, можем даже проснуться от громких или пронзительных – пример тому будильники. Но реагируем изначально – еще во сне – странно. Не понимаем, что именно слышим, не осознаем. Что в этот момент происходит в мозгу?

Нейробиологи из Тель-Авивского университета в Израиле внедрили в мозги электроды и благодаря им проследили за тем, как меняется активность в его коре во время различных фаз сна, насколько она отличается от той, которая характерная для бодрствования.

Специально набирать добровольцев для столь непростого исследования не пришлось. В экспериментах участвовали эпилептики, которые уже были оснащены электродами для диагностики и лечения. Эпилептики согласились время от времени спать и, засыпая, слушать разнообразные звуки, которые ученые намеревались транслировать через динамики, установленные у кроватей.

Обнаружилось: во сне мозг реагирует на звуки. Что не удивительно. Но при этом интенсивность альфа-бета–волн повышается до уровня, превышающего тот, который наблюдается при бодрствовании. Сильные альфа-бета волны свидетельствуют о том, что мозг усиливает внимание и чего-то ожидает.

Ученые посчитали, что звуки, поступающие из вне, становятся во сне словно бы сильнее и насыщеннее. И мозг анализирует их столь же активно, что и во время бодрствования. Но анализирует подсознательно, определяя, какие действительно важны, и отделяя новые от привычных.

Раньше принято было считать, что звуки быстро затухают в мозгу. И от этого мы воспринимаем их в искаженном виде.

— Наши результаты имеют широкие последствия, выходящие за рамки конкретного эксперимента, — говорит Юваль Нир (Yuval Nir), один из его авторов. — В будущих исследованиях мы намерены продолжить изучение соответствующих механизмов.

Вывод: несмотря на изощренный ум, ученые имеют пока довольно смутное представление о сознательном, подсознательном и бессознательном, о главных и второстепенных нервных связях, о путях проникновения внешних раздражителей, да и вообще о том, на что способен мозг. Например, до сих пор нет разумного объяснения результатам эксперимента, проведенного 10 лет назад. Толкование только мистическое: мол, во сне у людей «прорезываются» пророческие способности — нечто вреде ясновидения. Однако, по порядку.

Вещий сон

История началась еще в 2010 году, когда специализированное научное издание Журнал о личности и социальной психологии» (Journal of Personality and Social Psychology) приняло к рассмотрению, а потом и опубликовало статью Дэрила Бема (Daryl J. Bem) из Корнельского университета (Cornell University in Ithaca, New York). Психолог отчитался о результатах исследования, которое он вел 8 лет. В нем участвовали более тысячи человек.

Результаты свидетельствовали: люди способны предугадывать будущее, реагируя на события, которые еще не произошли.

Решая свои задачи, Бем модернизировал известный в психологической практике эксперимент, подтверждающий реальность так называемого прайминга — феномена, не столь удивительного, как ясновидение. Но не менее занимательного.

Суть классического эксперимента проста. Сначала на экране появляется какое-нибудь отрицательно окрашенное слово. Например, «гадость». Или того хуже. Далее испытуемому демонстрируют радующую глаз картину. Допустим, красочный закат Солнца. Или зеленый лужок с белыми козочками. То есть, нечто явно приятное.

В следующей серии экспериментов радостным картинам предшествуют «хорошие» слова — вроде «красота», «прелесть».

Реакция большинства добровольцев такова: после плохих слов они тратят гораздо больше времени на то, чтобы признать приятную картину приятной. А после хороших — соответственно, меньше. Это и есть прайминг или так называемая преднастройка – феномен, существование которого безоговорочно признают психологи.

Дэрил Бем зашел, что называется, с другой стороны. Он сначала показывал картины, которые надо было точно так же эмоционально оценить. И лишь после того, как добровольцы давали оценку, на экране появлялись слова — плохие или хорошие. Появлялось произвольно без какой-либо связи с происходящим.

Бем замерял время реакции добровольцев. Одни тратили больше времени, чтобы признать картину приятной, другие — меньше. Как и в предыдущем эксперименте. Чудо ж вот в чем: неторопливым, как правило, потом «выпадали» плохие слова. Будто бы от них зависела предшествующая оценка. С материалистической точки зрения: такого быть не должно.

Что получалось? Информация из будущего влияла на то, что происходило в настоящем. Ну, не мистика ли?

Результаты, полученные исследователем за 8 лет, распределились в средним так: 53,1 на 46,9. То есть, в 53,1 процента случаев испытуемые демонстрировали соответствующую – феноменальную — реакцию. А именно, тормозили с эмоциональной оценкой приятно картины, если после этого на экране появлялось плохое слово. Что по мнению Бема, указывали на существование феномена ясновидения. Или прорицания.

Если бы совпадения были случайными, то повторяющиеся раз за разом эксперименты дали бы результат 50 на 50. А 53,1 – это более, чем 3 процента чуда. Довольно много.

Теперь о снах и звуках. Эксперименты, схожие с теми, которые проводил Бем, провел заслуженный изобретатель России, сотрудник военной кафедры МГУ Евгений Родимин – «Комсомолка» подробно рассказывала о них в 2012 году.

Напомню. Евгений Михайлович заинтересовался странными совпадениями. Их подмечали многие. Снится, к примеру, что вы беседуете с кем-либо. Вдруг собеседник выбегает из помещения, громко хлопнув дверью. Вы просыпаетесь от этого шума и обнаруживаете, что кто-то из членов семьи и в самом деле громко хлопнул дверью или что-то уронил.

Или, скажем, вы садитесь во сне за руль автомобиля, поворачиваете ключ зажигания, и… просыпаетесь от рёва мотора. А за окном в это время трогается с места мусоровоз.

И что получается? Мозг раскручивает сюжеты сновидений так, что в них оказываются вписанными звуки, которые еще не раздались. Будто бы – опять же – узнает о них из будущего. Пусть и недалекого. Это и взялся проверить ученый, укладывая добровольцев спать.

Известно, что сны мы видим во время фаз «быстрого сна». Они длятся 10 — 20 минут, чередуясь с фазами «медленного сна», когда ничего не снится. В минуты «быстрого сна» активность головного мозга возрастает.

Родимин контролировал испытуемых с помощью ЭЭГ. Когда фиксировал, что фаза «быстрого сна» наступила, спящих будил. Проснувшись, они должны были немедленно надиктовать для протокола, что им снилось.

Фокус состоял в том, что ровно через 30 секунд после того, как человека охватывал «быстрый сон», включался звуковой генератор, который случайным образом воспроизводил либо хлопок, либо шум текущей воды.

Результаты: добровольцы демонстрировали «пророческий дар» в 58 процентах случаев. Перед хлопком им снились сцены войны с взрывами, погони со стрельбой, рубка леса или падающие на пол книги. А тогда, когда спящим шумела в уши вода, им снились водопады, шторм на море, дождь.

К показателям профессора Бэма российский ученый добавил еще 5 процентов. И сделал вывод, что мозг спящего человека чувствителен к каким-то сигналам, несущим информацию из будущего. Кто знает, может быть, они проникают в подсознание вместе со звуками?

В Аргентине снова сообщают о появлении водяного чудовища Эль Нахуэлито

На земном шаре есть несколько водоёмов, вокруг которых ходят легенды о якобы обитающих там водяных чудовищах. Одно из них — это монстр Эль Нахуэлито, который якобы водится в озере Нахуэль-Уапи (Аргентина), расположенном у подножия Патагонских Анд в одноимённом национальном парке. Не так давно поступили сообщения о новых встречах с этим существом.

Кто плавает в озере?

Мифы о Нахуэлито были популярны ещё у местных индейцев племени мапуче, называвших его Эль Куэро. В середине XVIII века тогдашний король Испании Карл IV даже приказал снарядить на поиски Нахуэлито экспедицию. Но никакого монстра в озере не обнаружилось.

Официальный отсчёт наблюдений Нахуэлито ведётся с 1910 года, когда некий Джордж Гаррет, находясь в лодке у берега, якобы увидел на расстоянии около 400 метров от себя существо, длина тела которого составляла от 16 до 23 футов, с шеей, выступавшей из воды примерно на 6,6 фута. Туземцы сказали Джорджу, что это был Нахуэлито. В 1922 году Гаррет дал интервью на эту тему газете Toronto Globe, а впоследствии организовал поиски чудовища, правда, безуспешные.

В тех же 1920-х годах американец Мартин Шеффилд заявил, что наблюдал с берега озера за плавающим по воде гигантским существом с длинной изогнутой шеей, похожей на лебединую. Само же существо, скорее, напоминало крокодила. Увы, у Шеффилда не было с собой фотоаппарата, чтобы заснять непонятное создание, поэтому оставалось только верить ему на слово.

В 1960 году команда оказавшегося в этих местах небольшого военного корабля в течение 18 дней преследовала на территории озера некий «неопознанный подводный объект», но им так и не удалось поймать это существо, если оно было живым, или хотя бы идентифицировать его.

В 1988 году какой-то мужчина принёс в газету городка Барилоче в провинции Рио-Негро фотографии, на которых отчётливо видно животное, похожее на змея. У него открыта пасть, а сзади торчат два горба. Правда, так и не удалось доказать, является снимок подлинником или мистификацией.

4 января 1994 года около 20 человек стали свидетелями того, как таинственное животное плавало по озеру, тяжело дыша и раздувая бока, отчего по воде шла зыбь.

Следы «потомка динозавров»

В 1997 году аргентинский спелеолог Хулио Агуаро решил устроить охоту на Нахуэлито. Но сколько он ни бродил по берегам озера с биноклем и видеокамерой, сколько ни всматривался в гладь водоёма, надеясь разглядеть в воде очертания монстра, тот не желал показываться.

Однако, в конце концов, исследователю удалось наткнуться на округлые следы лап диаметром в 50 сантиметров. Проанализировав глубину отпечатков и береговых отложений, Агуаро подсчитал, что вес оставившего следы существа должен был составлять несколько тонн.

А когда он поведал об итогах своего исследования местным полицейским, те сразу же подтвердили, что в озере «кто-то водится», и даже рассказали о том, что оттуда регулярно доносится чей-то громоподобный рёв.

Интригующие видео

Есть и совсем недавние лучаи наблюдений «Нахуэлито». Так, 19 мая этого года житель Барилоче Фабиан Карденас пересекал озеро на лодке, направляясь на виллу Ла Ангостура, где он работает. С ним были его зять Виктор и двоюродный брат Мигель. Любуясь окрестностями, Карденас заснял издали некий объект, который, как он полагает, являлся живым существом. Видео было впоследствии размещено в Сети.

1 июня этого года женщина по имени Сильвина вместе со своей семьёй отдыхала на озере. Примерно в двух километрах от того места, где они находились, они увидели странный объект размером с большую лодку, направлявшийся к острову Виктория. Но это не была лодка.

На глазах очевидцев объект исчез в озёрных глубинах, оставив след на воде. Сильвина считает, что это было живое существо. Местный портал Carlos Paz Vivo разместил видеоролик, снятый свидетельницей на мобильный телефон.

Мутант, развлекающий туристов?

Кстати, существует гипотеза о том, что «Нахуэлито» — это вовсе не древнее существо, а представитель какого-то известного биологического вида, мутировавшего в результате ядерных экспериментов, проводившихся не то немецкими учёными в 50-х годах прошлого века, не то уже в наше время сотрудниками расположенного поблизости Атомного центра Барилоче. А как же тогда индейские мифы?

В общем, кто или что запечатлено на фото и видео, ставших достоянием общественности, не совсем понятно. А пока местные власти делают бизнес на туристах, которые охотно раскупают футболки и сувениры с изображением Нахуэлито. Говорят, что увидеть чудище на поверхности водоёма можно только в ясную погоду, и чаще всего почему-то в марте.

Ученые наконец-то выяснили, почему глубоководные кораллы светятся в темноте

Океаны полны волшебных морских обитателей, которые породили экосистемы, изобилующие биоразнообразием. Кораллы, которые бывают всех форм, размеров и цветов, не являются исключением. Некоторые виды даже светятся в темноте.

Теперь группа израильских ученых выяснила, почему это может быть так. Глубоководные кораллы со светящимися зелеными и желтыми щупальцами могут светиться яркими цветами, чтобы заманить к себе добычу для перекуса.

«Несмотря на пробелы в существующих знаниях относительно визуального восприятия планктоном сигналов флуоресценции, в данном исследовании представлены экспериментальные доказательства роли флуоресценции в кораллах, привлекающей добычу», — говорит исследователь коралловых рифов Ор Бен-Цви из Тель-Авивского университета, возглавлявший исследование.

Большинство кораллов, строящих рифы, греются на мелководье, чтобы их водоросли могли улавливать солнечный свет, проникающий с поверхности океана. Это коралловые рифы с их фотосинтезирующими зооксантеллами, которые мы знаем и любим.

Но другие бесстрашные виды кораллов умудряются расти на больших глубинах, до 6 000 метров (20 000 футов) под поверхностью в темном, холодном, глубоком море. (К сожалению, даже они не могут избежать воздействия человека).

Исследователи, проводившие новое исследование, предположили, что эти глубоководные кораллы, многие из которых являются флуоресцентными, могут использовать свет для привлечения своей добычи, например, мелкого планктона, в свои воды — подобно другим обитателям морских глубин, излучающим биолюминесценцию.

Но им нужно было проверить эту теорию, которую они назвали гипотезой «световой ловушки».

«Многие кораллы имеют флуоресцентную окраску, которая подчеркивает их рот или кончики щупалец, — объясняет морской эколог и старший автор исследования Йосси Лойя из Тель-Авивского университета.

Эта способность флуоресцировать и привлекать добычу кажется довольно важной адаптацией для кораллов, застрявших на морском дне, и «особенно в местах обитания, где кораллам требуются другие источники энергии в дополнение [к] или вместо фотосинтеза», — добавляет Лойя.

Однако было предложено множество других идей, объясняющих, почему кораллы флуоресцируют. Например, гипотеза «солнцезащитного крема» предполагает, что флуоресценция может защищать обесцвеченные кораллы от дальнейшего теплового стресса и повреждения светом. Еще одним возможным объяснением может быть усиление фотосинтеза.

Но мезофотические кораллы, которые растут при слабом, синеватом свете, немного отличаются — пока нет доказательств того, что их флуоресценция обеспечивает какую-либо защиту или энергетическую подпитку.

Поэтому Бен-Цви и ее коллеги занялись изучением тех видов кораллов, которые растут на глубине при недостатке света и в поисках пищи больше полагаются на хищничество, чем на фотосинтез.

В серии лабораторных экспериментов команда проверила, предпочитают ли креветки-подростки (Artemia salina) зеленую или оранжевую флуоресцентную мишень прозрачным, отражающим или матовым мишеням, расположенным на противоположной стороне аквариума.

Действительно, креветки привлекались и плыли в сторону флуоресцентного сигнала.

Аналогичные результаты были получены, когда исследователи поставили эксперименты в Эйлатском заливе, расположенном на северной оконечности Красного моря. Местное ракообразное, которое становится жертвой кораллов в заливе, Anisomysis Marisrubri предпочитало флуоресцентные сигналы отражающим целям, а личинки интродуцированного вида рыб — нет.

Наконец, исследователи сравнили уровень хищничества среди кораллов Euphyllia paradivisa разного цвета, которые были собраны в Эйлатском заливе на глубине 45 метров (148 футов) и доставлены в лабораторию.

Оказалось, что флуоресцирующие зеленые кораллы имели более высокий уровень хищничества, чем их желто-флуоресцирующие собратья, поглощая больше креветок A. salina за 30 минут. А когда эксперимент повторили под красным, а не синим светом, который не возбуждает флуоресценцию кораллов, разницы в количестве съеденных креветок не было.

«В естественной среде обитания в мезофотических рифах Эйлата желтая морфа E. paradivisa оказалась наименее многочисленной, что теперь потенциально можно объяснить более низкой привлекательностью для добычи этого цвета, обнаруженной в настоящем исследовании», — пишут Бен-Цви и его коллеги.

Конечно, важно отметить, что в данном исследовании рассматривался только один вид мезофотического коралла. Необходимо также провести дополнительные исследования, чтобы лучше понять, как планктон и другие ракообразные, поддерживающие кораллы, воспринимают цвет, который, вероятно, отличается у разных видов, мест обитания и жизненных стадий.

Но независимо от этого, результаты исследования подчеркивают, почему кораллы, которые являются основой биоразнообразных океанических экосистем, так важно защищать. К счастью, мы знаем, как это сделать.

Исследование было опубликовано в журнале Communications Biology.

В темных глубинах восточной части Тихого океана обнаружено гигантское гидротермальное поле

Массивное поле гидротермальных источников на морском дне в темных глубинах восточной части Тихого океана — самое горячее и крупное из обнаруженных в этом регионе.

Мало того, оно находится в месте, где ученые не ожидали найти активные жерла, не говоря уже о целой их системе, в сотнях метров от оси вулканического хребта.

Это открытие, по словам ученых, может оказать значительное влияние на наше понимание систем жерл и роли, которую они играют в океанических экосистемах.

Месторождение было обнаружено группой ученых, использующих автономные подводные аппараты для картирования морского дна на глубинах, негостеприимных для человека.

В данных, полученных с помощью AUV Sentry Вудс-Хоулского океанографического института, команда увидела район огромных шпилей высотой до трех этажей на глубине 2 560 (8 400 футов) метров под поверхностью — в тихих, постоянно темных батипелагических глубинах.

Первоначально команда считала, что жерла вымерли, но при ближайшем рассмотрении выяснилось обратное.

«Мы были поражены тем, что это поле не только очень активно, но и больше по площади и горячее по температуре происхождения, чем любое другое поле гидротермальных источников, известное на этом участке Восточно-Тихоокеанского поднятия, которое изучалось в течение последних 30 лет», — говорит морской геолог Дэниел Форнари из WHOI.

Гидротермальные источники являются домом для некоторых из самых удивительных экосистем на Земле. Они представляют собой отверстия на морском дне, через которые из земной коры выходят тепло и химические вещества, обычно связанные с вулканической активностью.

Сами шлейфы жерл могут быть обжигающе горячими, более 400 градусов по Цельсию (750 градусов по Фаренгейту), однако жизнь процветает в непосредственной близости от них.

Большая часть жизни на Земле зависит от фотосинтетической пищевой сети, но в батипелагической темноте жизнь идет другим путем. Химические вещества, выпадающие из жерл, питают пищевую сеть, основанную на хемосинтезе, используя для получения энергии химические реакции, а не солнечный свет.

Это не только удивительное свидетельство того, что «жизнь находит способ», но и раскрытие механизма, благодаря которому жизнь может существовать на других мирах, таких как ледяные луны Солнечной системы Энцелад и Европа.

Они также очень важны для океана в целом, обеспечивая транспортную систему из недр Земли, которая помогает регулировать химический состав и температуру океана. Но поскольку они часто находятся на глубине, не слишком благоприятной для человека, наше представление о них очень неполное.

Обычно поиски систем гидротермальных источников в восточной части Тихого океана сосредоточены вблизи осей хребтов и мест вулканической активности.

В данном случае команда под руководством химика-океанографа Джилл МакДермотт из Университета Лихай стремилась лучше изучить территорию к западу и востоку от осевого желоба Восточно-Тихоокеанского поднятия, используя гидролокатор Sentry для создания трехмерных карт морского дна.

«Картографические работы позволяют получить подробную картину морского дна, чтобы мы могли отслеживать и количественно оценивать изменения, происходящие при следующем извержении вулкана вдоль этой части оси хребта Восточно-Тихоокеанского поднятия», — объясняет МакДермотт.

Именно во время этого исследования команда увидела вершины огромного жерлового поля, расположенного в 750 метрах к востоку от оси хребта и в 5-7 километрах к северу от ближайших известных активных жерл на оси.

Взятие проб из девяти жерл показало температуру в 368 градусов Цельсия, причем элементы, присутствие которых предполагает температуру происхождения, были еще выше — минимум 437 градусов Цельсия для наблюдаемого соотношения железа и марганца.

В целом, месторождение занимало площадь, эквивалентную футбольному полю, сказала команда. Его близость к линии разлома позволяет предположить, что оно находится под контролем тектонической активности.

Ученые считают, что жерла могут способствовать повторному заселению близлежащих гидротермальных экосистем после вулканических извержений. За последние десятилетия на Восточно-Тихоокеанском поднятии произошло два извержения: одно в 1991-1992 годах, а другое в 2005-2006 годах. По словам исследователей, через несколько лет ожидается еще одно извержение.

Более широкое изучение глубоководного морского дна может выявить больше жерловых полей в неожиданных местах, что, в свою очередь, может углубить наше понимание того, как работают эти почти инопланетные экосистемы.

«Нам еще многое предстоит узнать о глубоководных жерлах вдоль глобального срединно-океанического хребта, как в плане их расположения, так и в плане их геологических, геохимических и биологических характеристик», — говорит МакДермотт.

«Я надеюсь, что наше исследование послужит стимулом для будущих исследований, направленных на картирование внеосевых областей вдоль гребня глобального срединно-океанического хребта, чтобы лучше определить масштабы внеосевого и осевого гидротермального жерла».

Исследование опубликовано в журнале PNAS

error: Content is protected !!
Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика Рейтинг SunHome.ru Твоя Йога